Thursday, August 13, 2009

Somewhere over the Rainbow... 70 años del estreno de El Mago de Oz

Este clásico de la historia del cine cumplió 70 años de existencia el día de ayer. Las aventuras de Dorothy, su perrito Toto, el Espantapájaros, el Hombre de Hojalata y el León Cobarde siguen siendo la delicia de chicos y grandes, manteniendo todo su poder y magia intactos, mismos que la definen como digno representante de ese cine "de antes" ahora condenado a la extinción.

El Mago de Oz es fruto de la "época dorada de Hollywood" formando parte de un año irrepetible en la historia del cine, pues 1939 vio surgir filmes que hicieron historia como Lo que el viento se llevó, La diligencia, Cumbres borrascosas, Ninotchka, Tú y yo (Love Affair), Adiós Mr. Chips o Caballero sin espada y consolidó a actores como Clark Gable, James Stewart, Greta Garbo, Irene Dunne o Vivien Leigh.

Fue en aquella época, cuando los avances en el uso del Technicolor y la tecnología de las cámaras comenzaban a dar sus frutos, además de que el Star System y los estudios estaban en su completo apogeo.

Desde el pasado mes de mayo, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Hollywood comenzó a exhibir, con la intervención de ilustres invitados, las diez candidatas al Óscar en la categoría de mejor película de ese año, celebrando en todo su esplendor al cine de antaño, en un ciclo donde la magia del cine envolvió a todos los asistentes al Teatro Samuel Goldwyn de Los Ángeles y que cierra con la proyección de El Mago de Oz.

"En 1939 se llegó a una cima creativa en Hollywood", dijo a EFE el programador del ciclo, Randy Haberkamp. "Habían pasado unos diez años tras la llegada del sonido al cine, y como ocurre en otros avances tecnológicos, se precisa ese tiempo para que algo nuevo encuentre su sitio en el sistema", añadió.

Lo que mucha gente no sabe sobre  El Mago de Oz es que el producto final pudo haber tenido un aspecto muy diferente si se hubieran llegado a cumplir ciertas exigencias de los estudios Metro-Goldwyn-Mayer, y como muestra basta un botón: En un principio se pensó que la Bruja Malvada del Oeste debía tener un aspecto glamoroso, que las zapatillas de Dorothy serían plateadas como en la novela o que el célebre tema 'Over the Rainbow' no aparecería en el corte final. ¿Se imaginan la cinta con esos cambios?

Por el proyecto pasaron cuatro directores (Victor Fleming, que filmó la mayor parte del metraje; Mervyn LeRoy, Richard Thorpe y King Vidor) y hasta 16 guionistas, la mayoría sin acreditar, encargados de pulir los diálogos.

La cinta tuvo también su cuota de accidentes y retrasos, como por ejemplo Margaret Hamilton, la bruja, se quemó la cara y las manos cuando su maquillaje se incendió en una de las apariciones del personaje entre humo y fuego y el primer actor que hizo de Hombre de Hojalata, Buddy Ebsen, acabó intoxicado y al borde la muerte en el hospital por culpa del maquillaje metálico que requería el personaje.

A pesar de todo el filme ganó dos Óscares (a la mejor banda sonora y a la mejor canción original, por 'Over the Rainbow'), y su emisión en las televisiones de EU se convirtió en una tradición que permanece a lo largo de las décadas, aunque su verdadera magia sólo se puede apreciar en la pantalla grande y es una historia que a pesar del paso de los años, sigue fresca y sin pasar de moda.

Así que festejemos 70 años de una de las mejores películas de la historia del cine y acompañemos a Dorothy en sus aventuras en la tierra de Oz.

¡Hasta el próximo post!

Thursday, August 06, 2009

El verdadero Silent Hill

Para los que nos gustan los videojuegos de Survival Horror, existe una saga que la mayoría recordamos con cierto cariño, la cual nos sacó muchos sustos y mantuvo noches enteras descifrando sus acertijos: Silent Hill. También hace unos añitos salió en la pantalla grande la versión cinematográfica basada en esta exitosa serie, una aceptable adaptación que nos hizo brincar del asiento a más de uno.

Tanto en los juegos como en la película el tranquilo pueblo de Silent Hill, Virginia del Oeste, es un personaje más y juega una parte importantísima en el desarrollo de la historia. Un pueblo fantasma a veces, una ciudad tranquila otras y un lugar de pesadillas cuando pasamos a su "otra dimensión".  Con su perturbadora niebla, cenizas volando por doquier, su pasado sangriento, casas abandonadas y criaturas diabólicas, Silent Hill es un lugar que de plano sólo es visitado por los más valientes gamers.

Pero ¿Qué me dirían si les cuento que en el mundo real, existe un pueblo que podría ser llamado el verdadero Silent Hill? Un pueblo con un pasado no tan misterioso o sangriento pero que es precisamente la base e inspiración para el universo de este videojuego y como buena aventurera/gamer me dí a la tarea de investigar un poco sobre el lugar, su nombre es: Centralia.

¿Me acompañan?

Centralia es un municipio en el condado de Columbia, Pennsylvania, en los Estados Unidos. A pesar de que en 1981 había más de 1.000 habitantes, la población ha disminuido a 12 como resultado de un incendio que arde debajo de la ciudad desde hace más de 40 años, en una vieja mina de carbón.

Los orígenes

El pueblo fue registrado en 1866, pero ya existía desde el año de 1841. Fue cuna de activistas de la organización secreta de mineros llamada Molly Maguires, durante el período entre 1860 y 1870.Su fundador de la ciudad, Alexander Rea, fue una de las víctimas de esta orden clandestina, cuando fue asesinado en las afueras del municipio el 17 de Octubre de 1868. Otros asesinatos e incendios ocurrieron en aquel tiempo, dándole al lugar un aura de lugar maldito.

Los incendios


En el año de 1962, se inició lo que aparentemente era un incendio inofensivo en un basurero de la ciudad. No se sabe quién o por qué ocurrió pero el fuego se extendió repentinamente por el subsuelo y encendió una vieja veta de carbón que de casualidad se encuentra situada bajo la ciudad. Las llamas de la superficie fueron extinguidas por los bomberos, pero el carbón siguió ardiendo bajo las casas hasta convertirse en un monstruo incontrolable que obligó a desalojar la ciudad.

Varias veces se intentó aplacar el fuego sin resultado alguno. Siguió quemandóse entre los años 1960 y 1970 y durante este tiempo, varias personas se vieron afectadas en su salud a causa del monóxido de carbono que dejaba escapar el tremendo incendio.

En 1979 la gente se dio cuenta de la magnitud del problema cuando el propietario de una gasolinera, de casualidad, inserto una vara dentro de uno de los tanques subterraneos para verificar el nivel de combustible. Cuando la retiró estaba caliente, entonces bajó un termómetro amarrado a una cuerda y se sorprendió al descubrir que la temperatura de la gasolina en el tanque era de 78°C. Poco tiempo después de este incidente la atención pública hacia el fuego se incrementó.

En el año de 1981, Todd Domboski de 12 años, cayó dentro de un pozo que de pronto se abrió bajo sus pies. Cuando fue rescatado, se estimó que el pozo tenía decenas de metros de profundidad y el suceso atrajo la los ojos de todo el país hacia el tranquilo pueblito  de Centralia.  En 1984 el Congreso de los Estados Unidos asignó más de 40 millones de dólares para la reubicación de sus habitantes, quienes en su mayoría aceptaron la indemnización y se mudaron a los pueblos vecinos de Mount Carmel y Ashland. Unas cuantas familias optaron por quedarse, a pesar de las advertencias de los oficiales del estado.

En 1992 el estado de Pennsylvania expropió todos los inmuebles del municipio. Una subsecuente batalla legal en contra del gobierno fue iniciada por los residentes, sin éxito. En el 2002 el servicio postal estadounidense de plano canceló el código de área del pueblo, una movida que equivaldría a eliminarlo de los mapas.

Centralia en la actualidad


Hoy en día, Centralia es un lugar abandonado y fantasmal. 
El aspecto actual de Centralia es lo más parecido a una película de terror. De ahí que este lugar sirvió de inspiración para "Silent Hill". Aquí y allá, el monstruo ha levantado las calles o partido en dos las carreteras; pequeñas columnas de humo delatan los lugares por los que trata de respirar. Sólo un puñado de casas quedaron de pie. La mayoría de los edificios han sido arrasados y hoy el área parece una campiña con varias calles pavimentadas y algunas partes han sido reclamadas por nuevos brotes.

La única iglesia que quedó en el pueblo mantiene servicios semanalmente los sábados en la noche, y los cuatro cementerios están en buen estado. Irónicamente, los cementerios tienen más población, que el mismo pueblo.

Los únicos indicios de fuego, que se encuentra a 1600 metros bajo la superficie, son algunas chimeneas subterráneas que expelen humo en el sur del lugar.

La carretera estatal 61, que fue cerrada a mediados de los 90, es un lugar auténticamente espectral. Un enorme cartel nos advierte del peligro poco antes de llegar: "Incendio en mina subterránea. Adentrarse en este área puede ocasionar graves daños o la muerte. Gases peligrosos. Peligro de hundimiento". La fuerza del incendio ha rajado la carretera en dos; una gigantesca grieta que cruza de un lado a otro como si la tierra acabara de estallar.

Centralia se considera actualmente como un pueblo fantasma, aunque de vez en cuando algún grupo de despreocupados turistas se aventura en las inmediaciones de la mina y se fotografía junto a las humeantes chimeneas. Ignorando que, en cualquier momento, el monstruo puede despertar y devorarlos.

Pueden ver fotos de este lugar aquí.

¿Ustedes qué opinan? ¿Visitarían Centralia?

¡Hasta el próximo post!

Wednesday, June 24, 2009

La Academia va por 10...

La nota cinéfila del día que está dejando mucho de qué hablar es la siguiente:

Resulta que la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas anunció durante una conferencia de prensa en Beverly Hills, que la categoría de Mejor película duplicará sus nominados, y una decena de filmes competirá por el preciado hombrecito dorado, cosa que ocurrirá a partir de la ceremonia que se llevará a cabo el próximo 7 de marzo de 2010, en el Teatro Kodak.

"Después de seis décadas –afirmó su presidente, Sid Ganis –, la Academia decidió regresar a sus raíces, cuando más películas competían por el premio mayor".

Durante los años 1930 y 1940 la categoría de Mejor Película incluía más de cinco filmes, y por más de nueve años hubo 10 cintas candidatas. La décimo sexta ceremonia de entrega de los premios Oscar en 1943 fue la última que incluyó 10 cintas para competir por el premio mayor, que fue a parar entonces a Casablanca.

Ganis también mencionó que este aumento permitiría a documentales, películas extranjeras y cintas animadas entrar en la competencia por el Oscar más codiciado, ya que en varias ocasiones han quedado fuera de la categoría.

Expertos en este premio dijeron que esta ampliación seguramente obedece al interés por recuperar la atracción de la audiencia a estos premios, o sea todo sea por el condenado rating, el cual subió a 13% este año después de haber marcado su peor récord en la ceremonia del 2008. Esta noticia ha generado nutridas discusiones en redes sociales como Twitter o Facebook, foros de Cine y páginas web de publicaciones especializadas en el medio.

Para mí es una jugada para aumentar su rating y sus intereses comerciales es decir, mover mas dinero en la industria; del lado amable, tal vez al tener más opciones de dónde elegir ya no se quedarán fuera de la jugada películas como "Revolutionary Road" o "The Dark Knight".

¿Y Ustedes qué opinan sobre esta decisión? ¿Es mejor cantidad o calidad?

¡Nos vemos en el próximo post!

Monday, June 22, 2009

Datos Curiosos - Transformers 2: Revenge of the Fallen

El día de mañana se estrena una de las secuelas más esperadas del verano y cortesía de Paramount Pictures les traigo algunos datos curiosos sobre esta cinta, para ir calentando motores, previo al estreno.

INDUSTRIAL LIGHT & MAGIC Y TRANSFORMERS  - DATOS CURIOSOS

HECHOS INTERESANTES
●  La cinta anterior hubieron 14 en esta ocasión hay 46 (sólo los de ILM)
● Si uniéramos todo el oro extraído en minas en la historia de la humanidad, podríamos construir un poco más de la mitad de un Devastator.
● Optimus Prime se verá de tamaño natural en las pantallas IMAX en muchas de las tomas del combate en los bosques (no se la pierdan en IMAX)
● La mando del Devastator se desplaza a 390 millas por hora cuando él golpea la pirámide.
● La simulación de la destrucción de la pirámide es 8 veces mayor que la simulación rígida previa más compleja de ILM.
● Si colocáramos todas las partes de los robots una al lado de otra, ocuparían alrededor de 180 millas (o lo que mide de un extremo al otro de California).
● Las partes del Devastator colocadas una encima de las otra tendrían la altura de 58 Empire State Buildings.
● Si todos los mapas de textura de la película se imprimieran en hojas de una yarda cuadrada, cubrirían 13 campos de fútbol americano.

ESPACIO EN EL DISCO DURO
● El primer filme de Transformers utilizó 20 terabytes de espacio en el disco duro. Transformers: La Venganza de los Caídos usó 145 terabytes. ¡Siete veces más!
● 145 terabytes llenarían 35,000 DVDs. Apilados uno sobre el otro sin sus cajas, tendrían 145 pies de altura.

TIEMPO DE RENDERIZACIÓN
● Para renderizar la cinta completa en una computadora moderna casera, hubiéramos tenido que comenzar la renderización hace 16,000 años (cuando las pinturas en las paredes de cuevas paleolíticas como La Gran Sala de Toros se dibujaron) si queríamos terminarla para la fecha de estreno este año.
● Una sola toma de la película en IMAX (df250) hubiera tomado casi 3 años de renderización consecutiva en una computadora personal.
● Tiempo de renderización de los fotogramas en IMAX: ¡Hasta 72 horas por fotograma!

IMAX
● Los fotogramas de IMAX toma un tiempo de renderización 6 veces mayor que los anamórficos.
● Los fotogramas de IMAX toma un tiempo de renderización 6 veces mayor que los anamórficos.
● Tiempo de renderización de los fotogramas en IMAX: ¡Hasta 72 horas por fotograma!

DURACIÓN DE LAS ESCENAS DE ILM
● Las escenas que ILM creó para la realización tienen una duración de alrededor de 51 minutos.

DEVASTATOR
● El Devastator tiene la altura de un edificio de 10 pisos.
● El Devastator tiene 10 veces más partes individuales que un auto promedio.
● Puestas una al lado de la otra, las partes del Devastator tendrían casi 14 millas de largo.
● Número de piezas geométricas: 52632.
● Número total de polígonos: 11,716,127.
● Longitud total de todas las piezas: 73090 pies.
● Longitud total de todas las piezas: 13.84 millas.

Mañana no se pierdan el estreno de esta cinta, que promete efectos especiales impresionantes y mucha acción.

¡Hasta el próximo post!

Friday, May 22, 2009

Mickey Mouse ha enmudecido..

Si, leyeron bien, Mickey Mouse se ha quedado sin voz. El pasado martes, falleció el actor Wayne Allwine, quien dio su voz en inglés a Mickey Mousea los 62 años.

Wayne fue la voz del ratón más famoso del mundo durante más de tres décadas y su viuda, Russi Taylor, ha sido la voz de Minnie, la pareja de Mickey desde 1986.

Allwine ganó un premio Emmy por su trabajo de edición de efectos sonoros en la película Amazing Stories fue el tercer actor en hacer el doblaje de Mickey desde que la caricatura apareció en 1928. El primero fue el mismo Walt Disney y el segundo Jimmy MacDonald.

Allwine fue la voz de Mickey en películas como "Mickey's Christmas Carol" (1983), "Who Framed Roger Rabbit" (1988), y "The Prince and the Pauper" (1990). El también dio vida a Mickey en parques temáticos de Disney, programas de televisión, radiales, la serie de videojuegos Kingdom Hearts  y en eventos en vivo.

"Mickey es la verdadera estrella", dijo Allwine alguna vez cuando lo cuestionaron sobre su trabajo. "Tu sabes que debes amar al pequeñín mientras lo tengas, porque no será tuyo para siempre". Una muestra de la humildad de este grande del doblaje.

"Wayne dedicó toda su carrera profesional a Disney, y durante los últimos 32 años, brindó gozo, felicidad y comodidad a muchos alrededor del mundo al dar voz a nuestro personaje más amado e icónico, Mickey Mouse", comentó el presidente ejecutivo de la compañía, Robert Iger.

Como diría Mickey See you real soon!.

Descanse en paz.